外媒:美国将“额外审查”中国对科创领域投资

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美国总统特朗普今年8月签署通过了《2019财年国防授权法》,将扩大美国外国投资委员会(CFIUS)职权,更加严格审查外资。据《金融时报》11月19日报道,该法案的部分规定生效,将“额外审查”中国对美国高科技领域的风险投资。

美国近年来频频以“国家安全”为由收紧对中资企业的审查,导致中国对美直接投资的整体数额骤降,2017年相比2016年减少了97%。
然而过去三年来,中国风险投资已经在对美国前沿科技初创企业的投资中成为大头。这些小型、非收购的投资没有受到“国家安全审查”刁难,并以破纪录的速度增长。
根据荣鼎集团(Rhodium Group)的数据,今年1月到5月,中国风投共签署了价值24亿美元的交易,正朝去年的两倍迈进。其中如腾讯、盛大等民企占超过75%,但国企的活动相比去年同期也增加了一倍多。
可如今,美国加强海外投资审查的第一批规定付诸实施,将首次针对27个关键行业的少数股权投资进行审查,涉及生物技术、纳米技术与无线通讯设备等。
美国海外投资委员会(CFIUS)表示,这些规定适用于所有海外投资者,但新数据显示来自中国的投资会被“额外审查”。
荣鼎集团数据显示,中国去年对美投资总额的40%都是以小于10%控股的形式进入有关领域的美国公司,它们都会受到新规影响。
这一比例显著高于其他国家,英国去年类似的投资只有15%会受到影响,德国是18%。
报告认为,“这些规定意味着该委员会额外审查来自中国的投资。”
今年8月签署的《2018外国投资风险评估现代化法案》(FIRRMA)是多年来首次对委员会职能进行调整。该法案获得了民主、共和两党的大范围支持,并将于2020年全部实施。
法案的先行规定列出了27项“关键技术领域”,即便小于10%的外国投资也将面临审查。除了部分被动投资(passive investment)以外,外国投资想入股都必须向委员会申报。

外国投资委员会(CFIUS)是一个跨部门机构,负责审查一切涉及国家安全的外国对美投资 来源:美国财政部
美国国防部去年有报告称,中国通过看似平常的商业交易,逃避CFIUS的监管,以达到获取敏感技术的目的。这些交易包括设立合资企业、小额持股以及对初创企业的早期投资。该报告称,很多中国投资由于金额不大,不构成直接收购(低于10%的控股),因此无法对其进行审查。
香港美亚博律师事务所(Mayer Brown)的马克·厄瑞努克(Mark Uhrynuk)表示,新规定影响的不仅仅是中国的风险投资。在美国直接投资的外国银行、保险公司与主权财富基金如今都会重新评估他们的商业活动。
“这会影响商业规划与战略”,厄瑞努克表示,“现在你得申报,还可能被拒”。
随着大笔中国资金流入美国市场,这些接受投资的美国公司也只得接受新规定。
华盛顿哥伦比亚特区霍金豪森律师事务所(Hogan Lovells)的阿隆·库特勒(Aaron Cutler)表示,“规定中涉及的美国公司如今必须评估每一笔海外投资,以确定他们是否需要向委员会申报”。
“很多公司不习惯这一新现实,他们往往不认为自己的生意与国家安全有关。”
过去两年来,美国、德国、澳大利亚与加拿大等西方国家都加强了对外国投资的审查,一定程度上包含针对中国公司的意味。

本文转载自观察者网