来自菲律宾社区的声音:找到共同点是团结的基础

作者:陈艺洁 ——栏目编辑独家采访曼尼托巴菲律宾遗产协会主席

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前言

温尼泊的第一批菲律宾移民是五名来自菲律宾的护士。五十八年后,菲律宾社区有超过7万人,早已成为曼省第一大少数族裔,菲律宾语是曼省第二大语言。现在的菲律宾人已进入了移民第三代和第四代。菲律宾社区面临的挑战是如何让在加拿大出生的一代又一代维持和保存自己的文化和语言。我与菲律宾社区接触的一大感受是,他们在成家立业的同时不忘关心和回馈加拿大社会,积极参与社会事务,在各种议题中发出自己的声音。鉴于此,我独家采访了曼尼托巴菲律宾遗产协会的主席Perla Javate女士,请她谈一谈自身经验和对其社区的观察。

Perla Javate女士是1976年登陆加拿大的菲律宾移民,在菲律宾国内她的职业是一名社会工作者。来到加拿大后,她先后在温尼泊当地高中和心理健康机构从事相关的工作。直到现在,她仍然在市中心的一所高中担任为移民和难民进行文化融入和支持的工作。在学校工作的34年给了Javate女士与各种族的学生和家长接触的机会。她由自己当初做为新移民的经历和感受出发,以同理心帮助新移民学生克服由于不同教育系统造成的“文化冲击(culture shock)”、语言障碍、和期待落差感。对新移民家长,她鼓励他们积极参与学校活动,与学校教职员工多交流,了解加拿大的教育制度。Javate女士说,她最开心的是看到学生从高中毕业进入大学,并在之后的职业道路上取得成功。

曼尼托巴菲律宾遗产协会是众多菲律宾社团中的一个,成立于1980年代,最初是为了举办庆祝菲律宾独立日活动而成立的。该组织的目标是团结菲律宾各社团举行菲律宾文化遗产周的庆祝活动。今年我有幸参与了该庆祝周的大部分活动,与其董事会成员的交流给予我更深刻的理解。2017年的菲律宾文化遗产周共有28个菲律宾社团参加。为期一周的庆祝活动由300人参加的升旗仪式拉开帷幕,三级政府官员均有出席。一周的活动为各年龄群体设计,包括学生与家长之夜、祖父母与孙子孙女之夜、菲律宾移民入籍仪式、教会活动(菲律宾是亚洲唯一的基督教国家)、以及有420人参加的盛大的舞会。在舞会的结尾,所有人手搭手围成一个超大的圆圈同声高歌“Imagine”,标志着团结以及做为加拿大人的骄傲。

有一项活动我尤其希望在此与大家分享。2015年在菲律宾社区内部进行了“菲律宾社区未来规划”的大型讨论,120位菲律宾各界的代表参加了讨论。该讨论的目的是为菲律宾社区进行今后25年的规划。当我今年参加后续讨论时,我惊讶于他们如此的长远眼光和未雨绸缪,以及各社团能够团结在整个菲律宾族裔的大目标之下。该讨论定义出了菲律宾社区的价值观、面临的挑战、成功之处和长远目标,如何能让菲律宾社区发展更好。

菲律宾独立周庆祝中还有一项活动也值得一提——两国文化交流之夜,每年会有一个国家与菲律宾社区共同举办该活动。第一年是原住民社区,第二年是法语区,今年是智利社区。Javate女士说,加拿大是我们的新家,也是我们文化的一部分。我们身处在一个多元文化的社会,因此,在保留自己文化的同时与其他种族分享自己的文化可以开拓我们的视野与心胸,学习并理解他人。“多元文化让我们更强大。它是上天赐给我们的一个礼物。相互分享和学习可以拓展我们的世界并丰富我们的生活。”Javate女士说。

当我提出我对于菲律宾社区积极参与社会事务的感受时,Javate女士说,做为移民社区,菲律宾人也经历了登陆、定居、找工作、再培训就业、送小孩去学校、存钱买房、买车这个过程。当人们经历完这些过程,生活安定下来了,就有足够的时间和能力做一些更有意义的事,于是人们决定应该回馈给这个接纳我们的社会,通过参与政治、经济、非政府组织活动等等。

采访最后我问Javate女士对华人社区参与社会事务的建议时,Javate女士说了下面这番意义深长的话,将此做为本文结语留给大家思考。她说,每个社区都人才济济,不乏拥有领导才能的人。华人社区的老一辈领导者应该去发现并鼓励年轻领导者。华人社区由来自中国不同区域和世界各地的华裔组成,成长背景各不相同。如果能将各背景的人联系起来,找到共同点,这就是团结的基础。华人社区在温尼泊是一个成熟的社区,由老一辈的领导者们努力建设起来的。而更重要的是培养年轻一代华人领导者。