再次感受美国

更多精采内容请下载官方APP: 苹果(iPhone)安卓(Android)安卓国内下载(APK)

作者:古辛

机场观感

好几年没去美国了,今年为了与初中同学聚会而去。选了个好时间,不用起大早,按国际班机的规定,提前2小时到达机场。美国设在加拿大机场的海关仅有四个窗口,旅客们虽然按规定提前到达,却被长长的过关队伍耽搁在海关。我注意到门口有醒目的标示:不得早于起飞前2小时进入海关。去美国的旅客,无论是美国人,还是其他国家的人,对于这样的过关速度和进关时间限制都有微词。一些老年旅客说,知道是这种通关速度,我应该带个折叠式小板凳来。穿高跟鞋的女士们,自然更辛苦了些。虽然,我按照规定提前2小时到达机场,可等我过了海关,过了安检,赶到登机口,已快过了登机时间了,所幸飞机晚点一个半小时,才没耽误上机。

飞机起飞以后,虽然是午饭时间,旅客们照例只得到一杯免费的饮料和少之又少的一块饼干。发到手中的餐巾纸,只有加航国际航班用纸的四分之一大,纸张薄得透明,上面用黑体印着:Planes change.Values don’t.Your priorities will always be ours.我相信这是一张非常环保的纸,足以供我喝水以后使用了。何况,美加之间基本可以说是“国内航班”了,用不着保持国际航班的水平。到达旧金山机场后,我只是随着人群走,去取行李(这个箱子还花费了我26.50加元的托运费呢),几个弯一转,就没有了方向。机场大厅里没有明显的标示,也找不到我们卡城机场那样的“牛
仔”义工可以咨询,唯一的问询处里仅有一个服务人员,等候咨询的人都在排队。我习惯了加拿大机场的服务,处处有笑脸相迎的义工,常常不等你开口,他们会主动问询,给你指点和帮助,让你觉得宾至如归。可来到美国,我觉得有点举目无亲,很不习惯他们机场的服务方式,也想不通为什么如此的世界文明强国,竟不能多给旅客一点方便,让我感到很失望。正在左顾右盼等待朋友之际,一位来接客人的印度裔青年问我,你是否需要帮助?我说手机没电了,我没法找到我的朋友问询。他慷慨地拿出手机,替我拨打电话,他的好心,多少给了我一点安慰。我的朋友也正在此时向我走来,我心里总算是踏实了,一切问题都迎刃而解了。

旅行结束时,我从达拉斯上机。这里的机场服务人员,给我的感觉更不好。Check in的柜台服务人员中除了几个白人,更多的是非洲裔人和南美人,服务人员的脸上很少有笑容,说话的态度也不尽友善。看来,机场管理部门没有对他们做好服务培训教育,他们更没把顾客当上帝。机场是一个国家的窗口或者说是脸面,为什么他们的服务态度这么差?以至于在美国采取各种手段,争取招来更多游客来为美国的经济做贡献时,对待游客这么不友善?这不有损于一个以文明自由著称的国度的光辉形象吗?这种情况如果发生在加拿大,我想他们恐怕是无法从事服务性行业了。不错,美国是世界最强的大国,的确可以称霸于世界,难道她的国民也有大国心理在作怪?可不少人也是贫穷国家的移民啊!是不是因为受经济危机的影响,伺服人员心情不好?那也不能将情绪带到工作中去么!也许太多的旅客去美国旅游,加重了他们的工作负担可那是美国国策决定的呀……百思不得其解。还是在我美国朋友那找到了答案:谁让你选中了达拉斯机场?那里的服务就是这样的。想想也是啊,谁让你到美国旅行,还选在达拉斯上机!

物价的观感

我在洛杉矶的那几天,每天上午都是云山雾罩,见不到太阳,城市一片灰蒙蒙。由于夏天不下雨,丘陵和路边的草都是黄色的,据说正是收割牧草的季节。显得有点陈旧的城市,没有雨水的冲刷,看起来不那么干净。高架桥上斑斑驳驳,似乎久未维修,更谈不上绿化了;道路虽宽,但行车道很窄,给我一种四线变五线的感觉,稍不留意,车轮便压到边线,发出警示声。即便如此,道路还是显得不够这个西部第一大工业城市使用,堵车是家常便饭。即便如此,那里温暖干燥的气候和生活的便利,还是成了无数移民最喜爱的城市之一,成了40万中国两岸三地移民落脚生根的地方。

开车走十几分钟,都可以看到挂着中国字招牌的商业群落;一个电话就可以找到国内的同校,同届,甚至同班的同学来一起吃饭。 既然有中国人的群落,就会有不少中国饭店,尤其是大陆人开的饭店。同学早就告诉我了,在这里能吃到纯粹的国内风味的点心菜肴,不少人就是奔着吃来的。我已经到了洛杉矶,还不既来之,则吃之。走进中国快餐店,真的有点看傻了眼。店铺虽然不大,但人流不断。抬头看到满墙的招牌,清清楚楚,明目标价;低头一看,那一溜玻璃柜台里放了有几十种菜肴:冷盘,热炒,卤菜,酱菜;鸡鸭鱼肉样样齐备;清蒸的,油炸的,腌制的,爆炒的…… 荤素搭配;从中国的北方到南方的各式面点菜肴应有尽有。我好像回到了国内的饭店,食铺,看得都不知道点什么好了,还是当地的同学说,别错过了最著名的生煎包子啊!于是,还是由熟门熟路的同学点菜。八个大个头的生煎包子才3.99,据说任何面点都
是3.99;白饭加两个菜,也是3.99。那面碗之大,两个女士合吃一碗,还不一定能
吃完。那生煎包子、荠菜馄饨、鲜肉汤团的味道,还就是上海点心的味道。只可惜
我肚子太小了,各样尝尝就只好放下筷子了。我问同学,为什么这么好吃的东西,卖得这么便宜?她答曰:“经济危机么,竞争激烈,生意不好做呀!”我真是羡慕她们那里的这类饭店,真希望我们卡城也有这样的饭店,想吃大陆口味的点心,就奔那儿去;不愿做饭了,就买点菜带回去。这样,生活就方便多了,女同胞们的家务劳动负担也可以减轻不少。美国物价的便宜不仅体现在中国饭店里,就连美国连锁店也是如此,就拿COSTCO来说吧,一只烤鸡在加拿大卖7.99,而在美国只卖4.99。面包价格可以便宜三分之一,蔬菜水果就更是了(除了旅游景点),有时1元钱可以买到7磅桔子,你不会相信,我的同学买了三条鱼,三磅蓝莓,三磅草莓,一个17磅的大西
瓜,一包香肠,两包豆沙面包,总共花费也就37元……也许你会说,加拿大的气候太冷,我们的农产品是要从美国运过来,还得加上运费的。难道连鸡也要从美国空运而来吗?他们说,一线之隔,两国的物价相差如此之大,加拿大边境的饭店都不得不关门了,因为那里的人都到美国去吃饭了。就是开车过去,连买饭带加油,还是便宜的。

美国的衣服,鞋子遇到减价,常常是50%的折扣,还会在此基础上增加20–30%的折扣。常常十几,二十元就能买到很好的衣服,裤子。即使是不减价,同样
牌子的鞋子,每双起码比加拿大便宜10元。难怪加拿大人都要去美国买东西,美
国不仅抢走了加拿大零售商的客户,而且连加拿大的商店也不断地被美国收购。我不平地对同学说:“你们拿着高工资,享受着低物价,这不是掠夺全世界吗?”同学回了我一句话,让我哑口无言:“美国人本来就是强盗,就是靠抢发的家。”

同学告诉我:原来想买便宜的好东西,就要到OUTLET的店家去买,现在,你
千万不要去这种店,它们是专门对付大量不知情的旅游者的。就是名牌店的产
品,用的原料也比其他地方同名的店要差多了。就是减价,那价格也比非OUTLET
的店家在减价时的高。所以,你要想到OUTLET商店去买东西,可能你花了钱,还
买不到好东西呢!这不是抢,是什么?难怪当地人都不会去这种店找便宜货,难怪我们逛了一天也没什么收获。看来,美国人也精通“对策”之道,神不知鬼不觉地就让游客们在导游的带领下,掏钱买下名牌的次等货。而在美国生活的中国人,经过这么多年的艰苦奋斗,练就了一身好本事,他们知道在什么商店,什么时候,能买到最便宜的各种食物以及生活用品,名牌产品和礼品,既享受到了美国人的生活,又把日常生活开支降到了最低。有的同学还戏称自己是“犹太人”,来显示自己的精明,节俭之道,他们可真有占尽世间所有便宜的能力啊!希望他们在美国的生活快乐。没想到这次赴美让我感受良多,有机会的话咱们日后再聊!

第64期