环保与发展的两难抉择 —-浅谈美国政府对美加石油管道项目的态度

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作者:邱开斌,来自辽宁抚顺。曾在阿尔伯塔石油行业工作多年,现居安省。

该管道途经美国中部对水质污染极为敏感的几个州,一旦发生原油泄漏造成污染,将会威胁数百万人口的饮用水;加上加拿大油砂工业在公众中长期的环境污染的负面形象,环境保护团体掀起了声势浩大的反对示威活动,弄得美国政府在此项目的决策上首鼠两端、一拖再拖。

如果从在商言商的角度来看,Keystone XL项目可以提供美国墨西哥湾区炼油厂群如饥似渴的加拿大重质原油,增加政府收入,带来可能高达上万的工作机会,同时还会降低美国民众消费的燃料特别是汽油价格从而间接帮助控制通货膨胀,使美国摆脱对北美洲以外的外国原油的依赖。

2012年1月Keystone XL管道工程申请被美国政府以没有足够时间审理为由否决。此后TransCanada在对管道路线部分改动后继续该工程申请的同时,还做出决定先行建设该管道工程中从Cushing到Port Authur的南部一段。因为这段管线并不需要穿越美加国境线,因而并不需要得到美国总统的批准。

墨西哥湾区拥有庞大的炼油厂群,加工能力超过700万桶/天,然而,其主要产能是针对委内瑞拉的重质稠油设计的,同时也适用于加拿大的重质油砂原油,所以,这里并不是美国新兴的非常规轻质页岩油的理想目标市场。但是,即使仅仅是南段管线得以建立,北美原油在交接地现时存在的阻塞状况也会得到明显改善:不仅输往墨西哥湾区的加拿大原油将有大幅增长,来自NorthDa kota的轻质原油也会开辟出一条通过Te x a s州的Port Auther装船口岸输送到美国各地的通道,如东岸加工轻质原油的炼油厂将会非常欢欣鼓舞。

在关于美国未来的能源工业发展的态度上,奥巴马更热衷于有利于环境保护的新能源。在过去几年中,美国政府对能源工业的支持主要体现在扶持发展清洁和可持续的再生能源上,以及对其它形式的新能源利用,如电动汽车、天然气汽车。这些都得到了环境保护主义者的赞许。经历了近年来一系列自然灾害,美国公众越来越关注气候、环境和清洁能源等话题。据统计,每十个选民里就有九个希望看到太阳能的进一步的发展。奥巴马表现出对有利于环保的新能源的青睐和支持,不失为一种取悦公众的策略;在另一方面他也没有坚决堵死传统石油发展的路子,值得一提的是美国政府在2012年1月否决了申请,但同时仍然不忘表明欢迎TransCanada重新递交申请的暧昧态度。

多年来,美国的石油进口主要来源地一直是包括加拿大、委内瑞拉和墨西哥在内的美洲地区,如在2 011年在美国石油进口总额中加拿大占其中的29%,明显高于沙特阿拉伯的14%。然而,中东地区仍然毫无疑问地是世界上独一无二的石油供给中心。可以理解美国耗费巨资维持其在中东的军事存在,其真实意图和目的并非仅仅保护对美国的石油供给,而是保证其对世界政治经济格局的影响。在近年来北美石油产量迅速增长,在不久的将来可能会成为石油贸易的净出口地区的可预期前景下,美国绝对不会放弃利用加强对加拿大石油资源的掌握来进一步强化其对世界局势控制的机会的。这是不需要耗资庞大的军事投入,仅仅通过美加这两个传统盟国之间紧密的政治和经贸关联就可以达到的。而如何利用对Keystone XL管道项目申请的操作,来实现这个目的,应该是美国政府正竭精弹虑紧张思索的一项议题。目前,加拿大几乎99 %的出口原油去向是美国市场,而美国近三分之一的进口原油来自加拿大。由于其它方向的出口通路不畅,而北美原油又在Cushing发生阻塞,致使加拿大原油数年来在低价徘徊。美国这个世界上最大的石油消费国和进口国一直都在享用着世界上最便宜的石油。

如果美国能够把加拿大原油继续成功地封堵在美洲大陆,而把其出口通路掌握在手中,这个结果将会是最符合它的长远战略利益的。当公众为奥巴马竞选演说中理想主义所感动的同时,应该清醒地注意到,他在2012年1月对Keystone XL管道项目申请的否决,只不过是争取环境保护主义者选票的实用主义的权宜之计。Keystone XL管道项目的命运其实早已决定了,从美国长远的国际地缘政治和国家战略布局角度来看,美国政府最后必定会批准这个项目的申请。

 

第72期