美国加州的洛马林达市~王建渝医生连载系列之四

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看了日本长寿村老太太们的故事,你一定觉得有点太遥远,和你的现实生活无法靠近。下面我就讲讲这些人在现代生活条件下是怎样长寿的。

在美国第二大城市洛杉矶东面100公里的地方,也有一个长寿村:洛马林达市。该区域住着9000名教徒,他们属于170年前创造的一个基督教的分支, 称为 “Seventh-day Adventists”。该教会在美国和加拿大各地均有分支。他们非常重视教友的身体健康,所以在110年前就在该处建立了教会医院,还有医学院和牙医学院。该教会鼓励会员不抽烟,不喝酒,不吃肉。所以他们的会员中有50%的素食者,其中4%是绝对素食者,也就是说不吃任何动物制品。素食者都不吃肉,但是有些人吃奶制品和鸡蛋,有些人吃鱼。

根据他们的调查资料,从30岁的吃素男性的寿命比吃肉者平均要多活9.5个年头,从30岁吃素的女性其寿命比吃肉者要多活6.1年。美国人的平均寿命是80岁。这也是为什么在这个地区充满了90岁以上的人,称为长寿村。

我们今天听到和知道的很多与健康和保健的知识都来源这里。

下面我就先介绍这个91岁还可以上手术台做心脏手术的医生。他的名字叫E.Mareham,生于1914年,当记者2005年访问他时,他已经91岁了,但仍在该教会创立的医院工作。他说他每星期大约上2-3次心脏手术。他不再是主刀者,而是当第一或第二助手,心脏手术一般需要3-6小时,他只做一小部分。手术时间太长时,他也会下台歇半小时再上台。主刀医生都喜欢他做助手,因为他经验丰富,如有必要,他仍然可以将全部手术做下来。

一般人在90岁已经有一半患了老年痴呆。但他仍然手不抖,视力也好(做心脏手术要带放大眼镜),他将这一切归功于完全素食。

1950年后,他和该医院的其他医生首次将心脏手术引入美国,世界上第一个做婴儿心脏移植的医生也在同一医院工作,并称他为“导师”。

他转化为全素食者也有一个过程。有一次他做心脏手术时,发现某病人的血管里面特别干净,既没有胆固醇斑块,也没有钙化的斑块。他手术后问病人时,才发现该病人是一个素食者。由于反复的在每天的手术中看到这种现象:素食者的血管内干干净净,肉食者的血管内乌七八糟,所以他也才在中年时慢慢转为全素食者。

他的父母是养牛的,他小时候也挤过牛奶。他说他的基因并不好,大概是父母并没有长寿吧。根据丹麦最近对同卵双胎的研究发现,在健康问题上,基因只占25%,环境因素则起着75%的作用。

他每天吃二顿饭,早上10点和下午4点,他说有那么多好吃的水果和蔬菜,他并没有觉得自己缺了什么,他特别爱吃各种坚果:花生、核桃、腰果等等。

记者问他不吃肉和蛋会不会吃不够蛋白质?他说:“那都是老大妈们的老故事了。”

除了去医院做手术外,他每天的运动主要是在院子里种菜。记者访问他时,他正在给院子修围栏。他说请人家做要花5000块钱,买材料自己做只要2000块钱,他正在满头大汗的挖坑,栽柱子。这就是这个91岁老医生的全部健康的秘密。

记者又在该区域访问了100岁的老太太Marge。她年轻时是个护士,他先生是个医生,96岁时突然死亡。

她每天早上起来后先喝水。然后在楼道里来回走,走够1.6公里。早上常常吃燕麦粥,中午就是用各种水果和蔬菜做的色拉,吃生的。她每天要到老人公寓的健身房去踏10公里的固定式自行车,还举5磅的哑铃练习臂力。她仍有驾照,有时开车去帮助其他老人和贫困者,她还在菜园里有一小块地,种了西红柿。

她从小就随母亲参加了该教会,后来在罐头厂当工人,该教会医院需要护士时,出资让她学了护士,她从此就在该教会医院工作。

一个意外的发

因为该教会的人大都不吸烟,所以在50年代,美国癌症协会研究吸烟对肺癌发病的影响时,很容易从该教会找到了25000不吸烟者作为对照。美国癌症协会将吸烟和不吸烟二大组人群观察了八年(1958-1966)。发现该教会的人不仅肺癌的发病率低,而且其他的癌症,心肌梗死,中风和糖尿病的发病率也大大低于一般人群,这简直是一个意外的发现!

为了解释这个意外的发现,美国卫生部(NIH)又从该教会招收了34000名25岁以上的志愿者,从1974年到1988年,整整随访和研究了他们14年。

该教会医院有的是财力和物力,一位牧师本身就是著名的流行病专家(流行病是研究疾病与区域和生活环境的科学)。于是他带头又聚集了该教会的97000志愿者,从2002开始观察他们的饮食,生活习惯和疾病的关系。下面的结论就是从这三大研究中总结出来的。这是最铁的事实,最科学的证据。我希望你也能和我一样,从中学到一些东西,来改进健康状态。

吃肉的教友,其心肌梗死的发病率是不吃肉(吃素)人的两倍。当时研究者想,那是不是因为肉中的脂肪太多呢?坚果类,比如夏威夷果,腰果,开口笑, 核桃,北美大杏仁也含有大量的脂肪,是否也会增加心肌梗死的危险呢?

结果又是出乎意料之外,虽然坚果中含有大量脂肪,但是每周吃五次坚果的人,其心肌梗死的发病率是不吃者的一半。也就是说坚果可以保护心脏,而且还可以降胆固醇,以后其他研究单位做的四个研究结果也纷纷证实了这点。

看来关键不在于低脂饮食,而在于你吃什么样的脂肪。肉里面含的是“饱和”脂肪酸所以损害心脏,增加心肌梗死的发病率。而坚果里含的是“不饱和”脂肪酸,所以保护心脏,减低心肌梗死的发病率。

人类在营养学上又向前迈进了一大步

下面就是以上三大研究中得出来的其他结论和观察到其他事实:

  • 吃豆子的人,结肠癌的发病率减少30-40%(豆子含有纤维素!)
  • 每“天”都吃二个以上水果的人,和每“周”只吃一二次水果的人相比,前者肺癌的发病率减少70%,也就是说水果减少肺癌的发病率。肺癌发展很快,很难治疗,死亡率极高,所以降低发病率实际上就是降低了死亡率。70%可是一个不小的数字啊,特别是肺癌现在是中国人的常见病,每天吃二个水果毫无副作用,毫无困难。关键是要有这个知识。
  • 有一个更有趣的发现,每天喝5-6杯水(大概1500毫升)的人,致命性心肌梗死的发病率减少60-70%。不过喝可乐,喝茶,咖啡则无降低心肌梗死的作用(本人认为是这些饮料含有咖啡因,所以反而利尿,浓缩了血液)。水则有减低血液粘稠度的作用。最好每小时喝一杯。所以当记者访问这位流行病专家时,他的办公室里有一个大水罐。记者来时,招待的也是一杯白水。一天喝6杯水有又何难?!

下面是这些研究中总结出来的其它饮食和寿命的关系。

  • 不吃肉,多活2年,因为可以降低癌症和心肌梗死的发病率。
  • 吃坚果(包括花生,花生从最科学的角度来说属于豆类),可以多活2年。因为坚果可以降低心血管疾病和其他疾病的发病率。
  • 吃素者比吃肉者平均轻七公斤。全素者平均轻14公斤(与同样身高人相比),肥胖和超重是癌症和血管疾病的发病基础,所以保持正常体重非常重要。

科学家不是算命先生,科学家只能告诉你“可能性”, 也就是“机率”。而不能预测你是否会得某种病。有些缺乏科学性的人往往会反回来说:“某某抽烟不是也还没得肺癌?”我也反过来问她:”某某买彩票中了几百万,你是不是买一张彩票,就马上也将工作辞掉了呢?当然你不会辞掉工作,因为你知道中彩的机率很低”。

所以个例和机率是两码事儿,用“机率”去指导生活,成功的机会多,用“个例”去生活,失败的机会多。