希腊的伊卡里亚島 ~王建渝医生连载系列之七

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 地中海饮食使这个岛的居民长寿?

一位在美国工作的油漆工,多年来每天抽三包烟,60多岁时觉得浑身无力,照了胸片,几个医生都诊断为肺癌,给了他6-9个月的剩余生命。

他决定回老家去——希腊的一个叫伊卡里亚岛的小岛,和父母生活在一起,死在那里。他那时已经病得起不了床,需要太太和母亲伺候。但是小岛的新鲜空气和特有的食物,使他觉得渐渐有了力气,慢慢地可以下地了,又可以自己种植蔬菜了,后来又开始照顾父母的葡萄园……。当记者和他打电话联系时,他已经100岁了。在这个期间,他也曾回到美国去看望留在那里的成年子女,也找过以前给他看病的几个医生,却发现这几个医生已经去世了。这是一个基本上与世隔绝的小岛,岛上很难找到一片平地,山也很险峻,只有山羊可以生活在这里。由于该岛缺少码头,而且风向往往不对,所以很少和希腊的其他地方有交流,岛上的人基本上过着自生自灭的生活,该岛名字“IKARIA”,似乎已经被遗忘了。

直到有一次希腊做人口普查时,发现这个岛上85岁以上的人口出奇的多,大于100岁也是常事。于是希腊组织了心脏病学家,营养学家,草药专家,加上美国的专家们,于2009年对岛上进行了详细的调查和访问。由于教堂里有详细的出生和死亡记录,所以年龄的准确性是无疑的,岛上的大部分人口是多年前由于政治信仰的不同而被流放到哪里去的,所以基因也和其他的希腊人相同。

生命不仅在于年龄,还在于功能,下面就介绍一下这些人的年龄和功能。

美国平均每5000人有1个百岁老人,当记者访问该地一个800人的村落时,发现前一年死了三个一百岁的老人,现在还有有20个90岁以上的老人,一个已经104岁。一个95岁老头还在拉小提琴,一个98岁的老太太开了一个小旅馆,周末还打扑克赚钱。

这里超过90岁的健康人口是希腊其他地区的三倍,更有特色的是,这里的男人和女人一样健康长寿,因为在很多国家超过90岁的大都是妇女。而这里男人也一样长寿,的确与世不同。

据统计资料,这里65岁到100岁之间的男人,80%还可以有性生活。而其中的四分之一,还有规律的性生活,还可以持续足够的时间和达到满足的结果。说明虽然在这个年龄,他们的中小动脉的血管内皮仍然健康,没有胆固醇的沉积。因为没有中小动脉的狭窄,所以可以及时的将血液以极快的速度打到阴茎去。因为阴茎动脉和冠状动脉是大小相同的动脉,所以也间接说明,他们的冠状动脉仍然很健康,因而避免了心肌梗死和中风,所以他们可以长寿。

目前西方认为规律的性生活也是保持健康长寿的一个原因,性生活不仅仅是一种运动,而且可以让精神压力有所松弛。与中医讲的要“保肾”,避免性生活恰恰相反。

作为一个妇产科医生,我不得不在这里多说一句。妇女绝经后性交痛的现象非常普遍。西方妇女都会找我来治,治疗方法很简单也没有副作用。但是中国妇女往往不好意思,因为痛而避免性生活,影响夫妻感情。特别是剖腹产曾经在中国流行,造成不少妇女绝经后阴道狭窄,只有在暗中受苦。

希腊其他地方,80岁以上的老人一半有老年痴呆,但是这里老年痴呆的发病率极低,只有20%的人有某些症状。

这里也有癌症和心脏病,只是其发病年龄比希腊其他地方晚5-10年,老人或者在睡眠中死亡,偶尔也有在性生活时心脏病突然发病而死的。

老人往往死得很快,而不是慢性病常年拖着。

他们吃什希腊的营养学家对该岛674人做了详细的饮食记录和分析,下面是他们总结出来的该岛每人每天平均吃的食物,以“克”为单位,100克相当于2两,50克相当于1两。

蔬菜 281克  水果  118克  豆类  85克  土豆  73克  肉  53克  橄榄油  49克   鱼  48克  甜食  40.19(蜂蜜) 面和米  40克  其他各类  9克

看来他们吃的最主要食品是蔬菜,水果,其次是豆类和土豆。平均每天只吃1两肉,1两鱼,1两米面谷类(我们吃的主食)。

他们每周吃二次鱼,看来每次的量不多,每个月吃五次肉,大概每周一次多一点。一般是在节日或有庆祝活动时才杀一头猪,或者一只山羊。虽然他们住在岛上,但是住在大山里面,山很高,路很难走,所以要花整整一天才能走到海边,打回来的鱼到了家也不新鲜了。

他们喝山羊奶,但是看来量不多。他们每天喝六杯咖啡或者“茶”。茶是用当地的橄榄树叶,蒲公英叶,野薄荷叶等等,就地取材制成的。他们处于地中海,阳光丰富,四季都温暖。又天天在外面种地,管理葡萄园,放养山羊,不会缺乏维生素D。每天的运动量很大,据记者说,每天难免要上20个坡。土豆在山里很容易长,他们吃的大多是野菜。据植物学家说,当地有150种可食的野菜。他们喝的是自制的葡萄酒。

据研究,他们吃的野菜和喝的野茶都是很强的抗氧化剂(胆固醇要氧化了才能沉积在血管壁上,造成动脉硬化)。他们喝的野茶也是随着季节变,有哪种植物喝哪种茶。据研究他们喝的野茶有轻度的利尿作用,可以避免高血压。

他们的甜食是当地特有的一种蜂蜜,颜色深,有杀菌的作用,除了吃以外,还敷在伤口上。当地人习惯于每早喝一小勺蜂蜜。

据研究,菊花茶可以减少血小板的聚集, 减少了血管内凝血的机会,因而避免了心肌梗死,中风和肺栓塞。薄荷茶有抗病毒的作用。

据研究,当地的山羊吃的一种植物含有很高的抗氧化剂,所以山羊奶的营养价值也高。

当地人并不懂这些科学知识,这只是他们2000年来的生活习惯。问一个百岁老人,她为什么可以活这么久,她耸耸肩膀说:“大概只是因为我们忘记了死这件事吧。”

其实这个岛上人吃的基本是地中海饮食,只是根据该岛的情况做了一些变更。

什么是地中海饮食

目前美国的心脏科医生,营养师一提起健康饮食,就免不了提起“地中海饮食”。这个饮食到底是从何而来,有何特点?

一切开始于1950年,美国的一个生理学家研究了七个国家的饮食和生活习惯,包括美国、日本、芬兰、希腊等七国。他发现希腊人的心血管疾病的发病率最低,寿命最长,虽然他们吃进去的脂肪比其他六国相对的高一些。而且吃这种饮食的人,骨骼比较健壮,骨质疏松的发病率低,癌症的发病率也低。比不吃这种饮食的人平均寿命多活4年。

这个饮食并不是什么营养学家创造出来的,而是生活在地中海周围的国家,包括欧洲南部的国家和非洲北部的国家,几百年来传统吃的一种饮食,只不过是国际上著名的某希腊饮食学家和其哈佛大学的同事们,一起将这种饮食总结,概括起来,称为“地中海饮食”。每个国家仍然都有自己小小的变异,但是总的来说地中海饮食的特点是:

1、 吃橄榄油。 注意橄榄油加热后变质,不能用来炒菜,只能用来凉拌菜,西餐称为沙拉。也可以用来沾面包吃,而不是用奶油来抹面包。

2、 吃各种水果。地中海区域阳光充裕,气候温暖,所以盛产各种水果,话说回来,在交通如此发达的今天,就是住在寒冷的地方,冬天吃水果也不应有问题。

3、 吃各种蔬菜。

4、 吃豆类。

5、 吃一些鱼。地中海地区盛产鱼类。

6、  喝葡萄酒。

7、  吃很少的奶制品和红色肉类。

该岛居民恰恰是这样。他们平均每天要吃1两橄榄油(地中海区域,包括该岛到处都有橄榄树)。而蔬菜(野菜),水果和豆类,也是他们最重要的每天吃得最多的三大饮食。

地中海地区域盛产葡萄。我去那里旅游时见到当地的葡萄。非常耐旱,可以不用搭架,而是在贫瘠的土地上长一小堆,葡萄粒很小,颜色很深,据说营养更丰富,可能是因为浓缩了吧。很多家都有葡萄园,自制葡萄酒,到西班牙去吃自助餐,发现葡萄酒是包括在餐费里的,并装水则要另交钱。

近1-2年的一篇文章,将“地中海饮食”推向了另一个高潮,该文章发表在“英国新医学杂志”— —西方的权威医学杂志之一。西班牙的医生每天给参加研究者发一定量的橄榄油,然后定期查血,证实他们确实将这些橄榄油吃下去了。然后随访他们心血管疾病的发病率,发现橄榄油确实有保护心血管内皮的作用。

有些人会说中国人哪里能吃“地中海饮食”?其实吃起来并不麻烦,也不费力。我们天天早上吃豆子和燕麦煮的粥。豆子不容易煮烂,可以将豆子事先煮一锅,分成小瓶装了冰冻起来。头一天晚上取出来放到冰箱里解冻,燕麦粥煮好时将豆子放进去就行了。必要时在粥里加大枣、山药、白薯,南瓜以增加天然的甜味。

中午往往吃水果和坚果,上班时就带一合水果和一包坚果,不上班时就在家里将各种水果加上坚果,南瓜子、亚麻籽(或者chia籽),用搅拌机打成糊状,挺好喝的。

晚上以菜下饭,各种青菜、凉拌菜、豆腐,黄豆芽或者鱼。橄榄油不能加热,我们从来都是用冷油“炒”菜,做出来照样好吃。凉拌菜则用橄榄油和香油二种油来拌。老公吃了十年这样的饭,冠心病一直也没复发,我吃了十年这样的饭,至今仍没有三高,何乐不为呢?